Week-end prolongé à Edinburgh

Aujourd’hui, avec le week-end de Pâques qui arrive, je vous partage une idée voyage ! Je vous présente Edinburgh !

Week-end prolongé à Edinburgh - Aujourd'hui, avec le week-end de Pâques qui arrive, je vous partage une idée voyage pour Edinburgh ! Incontournables, excursions et restaurants vegan, c'est par ici.

Quand je pensais à l’Ecosse et Edinburgh, je m’imaginais une petite ville au milieu des montagnes, les grandes plaines,  les écossais avec leur barbe, leur accent et leur kilt, les cornemuses, Robin des bois, tout ça quoi.

Bon, la réalité, ce n’est pas ça, mais on n’est pas loin !…..

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Nan, je plaisante, c’était des acteurs….

Les incontournables

Avant mon départ, j’ai fait la liste, grâce à Pinterest, des choses que je voulais ABSOLUMENT aller voir. Je vous mets ci-dessous celle que j’ai adorées et qu’il ne faut pas louper !

Le Château

L’attraction numéro 1 d’Edinburgh est son château : placé en haut de la colline principale, il est massif et majestueux. En préparant mon voyage, j’ai lu beaucoup de commentaires spécifiant que pour le prix et la foule, cela ne valait pas le coup de le visiter. J’ai décidé de suivre ces conseils.

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Le Royal Mile

En partant du château, j’ai pris mes petit pieds, et j’ai décidé de marcher le long du Royal Mile : c’est une rue longue de 1.6 km qui descend du château jusqu’à Holyrood Palace. C’est la vieille ville, c’est très pittoresque.

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Le long de ce “Mile”, il y a plein de Closes qui s’en échappent de part et d’autres. Ce sont des passages et des petites allées qui donnent accès sur des petits jardins privés.

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Certains sont accessibles au public comme le Dunbars’ Close Garden.  Ce jardin est très bien entretenu, très beau, j’ai vraiment eu l’impression d’être privilégié d’être dans un endroit aussi paisible, beau et serein. C’est intéressant car j’ai appris qu’il n’y a pas de loi sur la propriété privée en Ecosse. Donc en théorie, on pourrait aller chez les voisins, on aurait tout à fait le droit de se trouver là ! Bon, c’est pas parce qu’on a le droit de le faire, qu’il faut le faire hein ?

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Le long du Royal Mile, j’ai même pu constater l’existence des magasins Ye Old Christmas Shoppe et Nutcracker Christmas Shop qui sont, comme vous l’aurez compris, deux boutiques de Noël, ouvertes tout au long de l’année. J’ai fait preuve, à deux reprises,  d’énormément de self-control pour ne pas y pénétrer (#MèreNoël).

Holyrood Palace

Le Royal Mile se termine avec Holyrood Palace, qui est la résidence de la Reine d’Angleterre lors de ses séjours en Ecosse. Il est visitable lorsque la Reine n’y réside pas.

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Arthur’s seat

Maintenant que j’étais à côté de Holyrood Palace, j’étais au pied de la colline de Arthur’s Seat.

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J’ai un GROS CONSEIL à vous donner : il y a deux chemins pour monter au sommet de Arthur’s Seat. Partez à GAUCHE !!! Ne faites pas comme moi, ne suivez pas les gens qui ont l’air de savoir où ils vont. Si vous partez à droite, vous allez monter sur les Salisbury Crags. Alors, ce qui est clair, c’est que vous aurez une belle vue lors de votre ascension, mais vous devrez redescendre pour remonter au sommet d’Arthur’s Seat. Autant vous dire que je l’ai senti passer !

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Une fois arrivée tout en haut, la vue est à couper le souffle ! D’un côté la ville d’Edinburgh, de l’autre, la mer du nord ! Et en parlant de souffle, mettez un bonnet, attachez vos cheveux, je sais pas mais faites quelque chose. Parce que du vent, il y en a !

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Greyfriar’s Cemetery

Un des incontournables à aller voir est le cimetière Greyfriar’s. Visiter un cimetière est toujours une expérience particulière. Il y règne une ambiance un peu mystique. On a l’impression d’être hors du temps. J’ai beaucoup aimé m’y promener.

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Connu pour être une des sources d’inspiration de J.K. Rowling pour la scène de résurection de Lord Voldemort dans Harry Potter et La Coupe de feu, une des tombes porte le nom de Tom Riddle.

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A l’entrée principale du cimetière, il y a la statue de Bobby, le chien dont la légende raconte qu’il a veillé pendant 14 ans sur la tombe de son policier de maître, mort de tuberculose. La coutume veut que l’on touche le nez de la statue pour porter chance : c’est pourquoi elle est décolorée aujourd’hui.

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The real Mary King’s close

Se situant sur le Royal Mile, c’est une attraction qui génère beaucoup de visiteurs, alors n’hésitez pas à réserver sur internet. Si vous vous pointez, ils risquent de vous demander de repasser dans deux ou trois heures…ou plus.

Cette visite parcourt les étages inférieurs de la ville qui ont été quasiment bouchés. En effet, dans ces ruelles enfouies vivaient les pauvres et les victimes de la peste qui y étaient mis en quarantaine.

Armée de son accent à couper au couteau, notre guide nous raconte l’histoire de Mary King, une petite fille qui a perdu sa poupée il y a des centaines d’années. Inconsolable, l’histoire dit qu’elle ère dans ce labyrinthe. Des visiteurs lui apportent même des peluches, poupées et parfois des bonbons pour essayer de la consoler.

Par la même occasion, notre guide nous décrit le fonctionnement de la vie à l’époque, comment vivaient les gens, comment étaient gérées les victimes de la peste, et comment fonctionnaient les toilettes (#croustillant) !

Malheureusement, le parcours se situant sous les bâtiments gouvernementaux, les photos sont interdites.

Claustrophobes s’abstenir !

Visite guidée hantée

Dans la même idée que le Real Mary King’s Close, ce fut définitivement la meilleure attraction que j’ai faite à Edinburgh.

Visite guidée de nuit dans les bas fonds d’Edinburgh, notre guide était extraordinaire ! Elle nous a raconté toutes les histoires de meurtres, d’exécutions, de sorcières, mais aussi de fantômes. Elle nous a guidé à travers les dédales des anciens Closes et nous a  énoncé les événements bizarres qui s’y sont déroulés, y compris lors de tours guidés précédents.

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Eclairés à la bougie, elle nous a foutu les boules bien comme il faut.

The Scotch Whisky Experience

Un joli musée situé sur le Royal Mile sur le Whisky. Tout y est expliqué, l’histoire, la fabrication, les différents types de whisky, les différents whisky écossais, la manière de goûter, etc. Les visiteurs repartent même avec le verre à whisky qui leur a servi à goûter ! C’est très sympa et ludique. Il y a même un petit manège sur rails à l’intérieur !

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Le musée se termine avec la collection d’un homme d’affaire brésilien qui regroupe près de 3400 bouteilles de whisky dont certaines sont vides, l’alcool s’étant totalement évaporé avec le temps.

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Petit conseil personnel : réservez ce tour pour la fin d’après-midi, ou juste après le repas. Non parce que bon, le Whisky a 10 h du matin, ça le fait pas…croyez-moi !

Apprécier le son de la cornemuse

Pour cet incontournable, vous n’aurez besoin que de vous poser sur un banc. Les joueurs de cornemuse courent les rues et donnent vraiment une ambiance vraiment traditionnelle, même pour les habitants.

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N’oubliez pas de leur laisser une petite pièce quand même !

Dean Village et Circus Lane

Dans l’ouest de la ville, le quartier de Dean Village est très pittoresque et vaut vraiment le coup d’aller y faire un tour.

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De là, j’ai beaucoup aimé me promener le long de la rivière Water of Leith. Je ne pouvais pas croire que j’étais dans une grande ville. C’est très vert, il y a quelques promeneurs, des coureurs, c’est très calme et agréable.

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A proximité, j’avais noté d’aller visiter Circus Lane. En cherchant cette petite rue sur mon téléphone, j’étais sûre d’être au mauvais endroit. Au détour d’un coin de rue, je me suis retrouvée dans un chemin tellement mignon que je n’en croyais pas mes yeux. Une petite route dallée, des petites villas les unes à côté des autres, des fleurs, un clocher surplombant le tout. Au calme, ça m’a fait rêver.

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Scott Monument

C’est une tour édifiée en l’honneur de Walter Scott, écrivain né à Edinburgh. Elle se situe dans les jardins de Princes Street. Elle est vraiment impressionnante et contraste avec les quartiers plus récents de la ville dont elle est à l’orée. De l’autre côté de la rue se trouvent de grands magasins de prêt-à-porter.

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Calton Hill

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette colline offre une vue imprenable sur la ville et regroupe plusieurs monuments, comme le Monument National d’Ecosse (photo ci-dessous avec les piliers), le Nelson Monument (une tour sur laquelle on peut monter pour profiter de la vue), et le Dugald Stewart Monument (ci-dessous).

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Heart of Midlothian Mosaic

Cette petite “décoration” se trouve dans la partie haute du Royal Mile, au pied de la cathédrale Saint Gilles. J’ai été relativement surprise et amusée lorsque j’ai aperçu plusieurs personnes cracher dessus ! Oui, oui ! Alors forcément, Google is my friend, et j’ai appris que cet endroit représentait autrefois une prison où se déroulaient des exécutions. L’origine n’est pas claire entre l’acte de dédain envers la prison ou bien lorsque les prisonniers avaient accompli leur sentence. Quoi qu’il en soit, aujourd’hui, les gens y crachent pour se porter chance !

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Excursions hors d’Edinburgh

Il y a plein de compagnies d’excursions qui ont des itinéraires très intéressants pour une demi-journée, un jour et même deux jours, des trajets en minibus avec guide en kilt (#inlove).

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Je ne pouvais pas venir à Edinburgh sans voir ne serait-ce qu’un bout des Highlands (l’Ecosse en tant que telle sera l’objet d’un autre voyage – Isle of Skye, je ne t’oublie pas !). Et j’ai été comblée avec un mini-voyage traversant une partie des Highlands, passant par Glen Coe, Fort William, Loch Ness (Fort Augustus), Pitlochry et retour à Edinburgh.

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Alors effectivement, c’est une grosse journée avec beaucoup de minibus. Le timing est très serré, les arrêts pipi sont chronométrés, mais ça vaut vraiment le coup. Les paysages sont juste incroyables, et le guide nous a raconté plein d’anecdotes, notament sur le clan des McDonalds, qui s’est fait assassiné en pleine nuit (Massacre de Glencoe) 

En revanche, j’ai été déçue par le Loch Ness : énormément de touristes pour pas grand chose. Mais peut-être que c’est parce que j’habite Lausanne et que rien ne peut égaler la beauté de notre beau lac Léman (#fière).

Ou manger vegan ?

Ben oui, faut bien manger !

David Bann Restaurant

Très belle surprise : tellement que j’y suis allée deux fois. Cela a été un plaisir immense d’aller manger dans ce restaurant qui pour moi (et certains commentaires sur Trip Advisor) frôle le gastronomique. L’accueil est incroyable, la déco est classe et épurée, la carte fait baver, c’est même pas si cher (je rappelle que j’habite en Suisse, donc attention aux références). Je veux dire le pichet d’eau de base, ils mettent des rondelles de citron et des branches de menthe dedans ! Que demande le peuple ?

Je me suis explosé le ventre et léché les doigts !  Je vous recommande le hummus ! (#coupdecoeur)

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Hendersons

Ce restaurant de type cantine/self ne paie pas de mine, mais j’ai été agréablement surprise. C’était très bon et je me suis faite plaisir en allant y mangé deux fois aussi.

J’ai pu me rassasier de plats traditionnels comme des lasagnes vegan, ou bien des aubergines au four, sauce tomate, très bons, et vraiment pas cher. J’aime aussi cette ambiance un peu alternative, ou les gens qui sont là ne se prennent vraiment pas la tête.

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The Caffeine Drip

Petit déjeuner à l’anglaise bien consistant pour une grosse journée de marche. Ils offrent plein de variations vegan des plats traditionnels anglais et écossais pour le premier repas de la journée. Vous pouvez composer votre parfait petit-déjeuner !

Ci-dessous, une purée de pois-chiches (imitation oeufs brouillés) avec la version vegan du traditionnel haggis écossais. Autant vous dire que j’ai sauté le repas de midi !

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Attention, l’entrée est un peu cachée et le restaurant est en sous-sol, mais il est tout plein de charme.

The Baked Potato Shop

Situé non loin du Royal Mile, ce n’est pas vraiment un restaurant mais plutôt un Takeaway (Il y a 3 places assises – 4 avec un peu d’inscrute, j’ai testé). Le principe de ce restaurant, comme son nom l’indique, est une base de grosse pomme de terre cuite au four, à farcir avec différentes salades, sauces, et accompagnements.

Je me suis régalée, mais la quantité était vraiment énorme ! Et dire qu’ils proposent une taille moyenne et une grand taille !

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J’avoue, j’ai fait la vraie touriste pour ce premier voyage, j’y retournerai sans aucun doute pour découvrir le côté underground de la ville, et profiter de la vie nocturne.

Et vous ? Y êtes-vous déjà allé(e) ? Avez-vous d’autres bonnes adresses pour Edinburgh ?

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